Праведний кат. Життя, смерть, честь і ганьба у ХVI сторіччі

Праведний кат. Життя, смерть, честь і ганьба у ХVI сторіччі

Що значить бути вигнанцем у середньовічному суспільстві, чи можна через насильство повернути втрачену честь, як заслужити повагу і зробити блискучу кар'єру, все життя вбиваючи людей - про це та багато іншого розповідає історик Джоел Харрінгтон в своєму дослідженні, написаному на основі щоденника ката, який жив в Нюрнберзі на рубежі XVI і XVII століть. 

Ідея книги, вже перекладеної майже півтора десятками мов, виникла у автора абсолютно випадково. Кілька років тому, риючись на полицях букіністичного відділу в книжковому магазині цей чоловік вірою і правдою служив магістрату міста Нюрнберга, а також ретельно описував всі тортури і страти, які йому судилося здійснити.

Для пізнього Середньовіччя та раннього Нового часу сам по собі факт ведення особистого щоденника не був чимось особливим - в цей час вже багато вели приватні записи, проте нічого подібного до нотаток Шмідта історії не відомо. Пересічному читачеві малограмотний, насичений стилістичними та граматичними помилками текст навряд чи здався б цікавим, але досвідчений історик відразу зрозумів, що щоденник професійного вбивці – безцінне джерело, яке дозволить глибше проникнути в дивовижний, складний і малозрозумілий сьогодні світ далекого минулого.

Харрінгтон мав рацію і через деякий час видав справжній історичний бестселер - річ сама по собі унікальна, бо дуже рідко коли наукова праця здатна настільки сильно захопити увагу масової аудиторії. Можливо, вся справа в тому, що перед нами не тільки дослідження, але глибокі «роздуми про людську природу і суспільний прогрес, якщо такий взагалі існує». А ще у Харрінгтона блискучий літературний стиль!

Книга подається, як біографія конкретної людини на тлі епохи - яскравої, бурхливої або, як би сказали зараз, турбулентної. Життєвий шлях головного героя простежується максимально докладно, наскільки це взагалі можливо зважаючи на нинішній стан джерел. Ми бачимо Шмідта спочатку звичайною дитиною в глухому провінційному містечку Хоф, потім старанним учнем ката в Бамберзі, відповідальним підручним і, нарешті, визнаним майстром зі страт у Нюрнберзі.

На сторінках книги поступово вимальовується нехай і не видатна, але точно неординарна особистість - дуже цілісна, гранично цілеспрямована і надзвичайно моральна, яка прагне, наскільки це взагалі можливо, до встановлення справедливості і до ... милосердя.

Якими б жахливими були діяння ввірених йому злочинців (а від опису декотрих злочинів волосся стає дибки), Майстер Франц був готовий максимально позбавити негідників від передбачених законом страждань, якщо бачив їхнє щире каяття перед смертю. Навіть колесування - чи не найстрашнішу кару - він міг з милості зробити «зверху вниз» (тобто спочатку позбавивши життя, а потім вже посмертно ламаючи кістки рук, ніг і грудної клітини), а не «знизу вгору» (рухаючись навпаки - від кінцівок і поступово наближаючись до голови). Засудженого до спалення він міг попередньо умертвити - непомітно для глядачів, приреченого на повішення страчував мечем - така смерть вважалася більш почесною. А утоплення в Нюрнберзі і зовсім перестали застосовувати завдяки його наполегливим проханням.

Поступово з'ясовується також, що Майстер Франц мріяв не вбивати, але лікувати людей і цілком успішно практикував це в Нюрнберзі паралельно з основним ремеслом, до того ж заробляючи непогані гроші. Катом ж він став не з власної волі. Господар його батька, Генріха Шмідта, насильно змусив того стратити кількох змовників і тим самим прирік на ганьбу всю сім'ю - з катами намагалися не мати ніяких справ, їх не пускали не тільки до церкви, але навіть в шинок. Все своє життя Франц Шмідт поклав на те, щоб змити цю пляму і повернути чесне ім'я собі і своїй родині. Як він міг це зробити? Тільки дотримуючись шляху, якого не обирав.

Шмідт методично створював собі бездоганну репутацію – не вживав алкоголю, уникав п'янок у сумнівних компаніях, не захоплювався азартними іграми і не мав справ з повіями, ніколи ні на що не скаржився, втрачав близьких, терпляче зносив суспільне презирство до свого статусу, а роботу свою виконував гранично точно, акуратно і віртуозно, викликаючи незмінне захоплення публіки і схвалення магістрату. Словом, став ідеальним катом. Знайти іншого такого виявилося неможливо.

В результаті Шмідт не тільки знайшов довічну посаду, хорошу зарплату і просторий будинок, але домігся офіційного громадянства в чи не найбільшому місті тодішньої Німеччини, а в кінці життя отримав-таки з імператорської канцелярії розпорядження про остаточне усунення «успадкованого безчестя».

На жаль, скористатися плодами своєї перемоги Франц не встиг - він незабаром помер, а його діти не залишили нащадків. За іронією долі вже в наступному поколінні діти катів, пише Харрінгтон, могли вільно надходити на медичні факультети провідних університетів, і багато хто робив блискучу кар'єру, незважаючи на сумнівну професію своїх батьків.

Стежачи за перипетіями життєвого шляху Майстра Шмідта, читач поступово дізнається про той світ, який оточував цю людину. Наприклад, про те, як було влаштовано південно-німецьке суспільство XVI століття в соціальному, політичному, ідеологічному та культурному відношенні, що в ньому вважалося прийнятним і категорично неприпустимим, з чого складалася репутація і як робилися кар'єри, чому саме в цей час була розв'язане масштабне полювання на відьом, що являла собою влада - від сільської громади до імперської канцелярії, яка була пенітенціарна система, як будувалося слідство, виносилися і виконувалися вироки, яка кара вважалася «хорошою» і чим «погана» екзекуція загрожувала обернутися для самого ката.

І нарешті, чому взагалі в якийсь момент до злочинців стали ставитися куди більш поблажливо, поступово замінюючи страту іншими видами покарання.

Чи можливий прогрес в розвитку людського суспільства? Після прочитання книги залишається враження, що - так, може бути, якщо мова заходить про технічну сторону питання. Наприклад, про нові способи вбивства, в тому числі масового. Але чи є прогрес в такій тендітній сфері, як моральність і гуманізм? Тут у автора оптимізму куди менше. Однак право знайти відповідь на це питання Харрінгтон все ж залишає за читачем.

Залиште свій коментар

Будь ласка авторизируйтесь або створіть обліковий запис перед тим як залишити свій коментар